小型蛇颈龙化石, 恐龙时代的长颈海洋爬行动物, 在1亿年前的河流系统中被发现,现在是摩洛哥的撒哈拉沙漠. 这一发现暗示了蛇颈龙的某些种类, 传统上认为是海洋生物, 可能生活在淡水中.

蛇颈龙, 化石猎人玛丽·安宁于1823年首次发现, 史前爬行动物的头小吗, 长长的脖子, 还有四只长鳍. 他们启发了尼斯湖水怪的重建, 但不像尼斯湖水怪, 蛇颈龙是海洋动物——或者被广泛认为是.

现在, 来自白菜收录大全网址和朴茨茅斯大学的科学家们, Université摩洛哥的哈桑二世, 在非洲白垩纪的河流中发现了小型蛇颈龙, 在杂志中 白垩纪研究.

这些化石包括3米长的成年人的骨头和牙齿,以及1米长的恐龙的手臂骨.5米长的宝宝. 他们暗示这些生物通常在淡水中生活和进食, 和青蛙, 鳄鱼, 海龟, 鱼, 以及巨大的水生恐龙棘龙.

这些化石表明蛇颈龙适应了淡水, 甚至可能在那里度过一生, 就像今天的河豚.

这篇新论文的负责人是白菜收录大全网址的学生乔治娜·邦克, 以及白菜收录大全网址的尼克·朗里奇 米尔纳进化中心, 朴茨茅斯大学的大卫·马提尔和罗伊·史密斯, 以及哈桑二世大学的萨米尔·祖赫里.

这些化石包括颈部的椎骨, 回来, 和尾巴, 脱落的牙齿, 还有一块幼年恐龙的臂骨.

“这是一种零散的东西, 但孤立的骨头实际上告诉白菜收录大全网址很多白菜收录大全网址古代生态系统和其中动物的信息. 它们比骷髅更常见,它们能提供更多的信息。 Dr. 尼克Longrich,论文通讯作者.

“骨头和牙齿被发现时分散在不同的地方,而不是骨架. 所以每根骨头和每颗牙齿都是不同的动物. 白菜收录大全网址收藏了十几只动物.”

而骨头提供了动物死亡地点的信息, 这些牙齿很有趣,因为它们是在动物活着的时候丢失的,所以它们显示了动物生活的地方.

更重要的是, 牙齿磨损严重, 比如在同一片海床上发现的以鱼为食的棘龙.

科学家们说,这意味着蛇颈龙吃的是同样的食物——用牙齿咬住生活在河里的甲鱼. 这表明他们在河中度过了很多时间,而不是偶尔的访客.

而鲸鱼和海豚等海洋动物则在河流上游游荡, 要么是为了觅食,要么是因为它们迷路了, 河中蛇颈龙化石的数量表明这是不可能的.

更有可能的是蛇颈龙能够忍受淡水和盐水, 比如一些鲸鱼, 比如白鲸.

蛇颈龙甚至有可能是这条河的永久居民, 比如现代河豚. 蛇颈龙体型小,可以在浅水中猎食, 化石显示鱼类动物群丰富得令人难以置信.

Longrich博士说:“白菜收录大全网址并不知道蛇颈龙为什么生活在淡水中.

“这有点争议, 但是谁能这么说呢因为白菜收录大全网址古生物学家一直称它们为"海洋爬行动物", 他们不得不住在海里? 许多海洋物种侵入淡水.”

淡水海豚在恒河中进化了至少四次, 长江, 还有两次在亚马逊. 贝加尔湖栖息着一种淡水海豹, 在西伯利亚, 所以蛇颈龙可能也适应了淡水.

蛇颈龙属于细肢蛇颈龙科,这是一种小型蛇颈龙,经常在英格兰其他地方的咸水或淡水中发现, 非洲, 和澳大利亚. 还有其他蛇颈龙, 包括长脖子的依拉丝莫龙, 出现在北美和中国的咸水或淡水中.

蛇颈龙是一个多样化且适应性强的群体,存在了1亿多年. 根据他们在非洲的发现——以及其他科学家在其他地方的发现——作者认为,它们可能在不同程度上反复入侵淡水.

“老实说,白菜收录大全网址真的不知道. 这就是古生物学的工作原理. 人们问, 古生物学家怎么能确切地了解数百万年前灭绝的动物的生活呢? 现实是,白菜收录大全网址不可能总是这样. 白菜收录大全网址所能做的就是根据现有的信息做出有根据的猜测. 白菜收录大全网址会找到更多的化石. 也许他们会证实这些猜测. 也许不是.”

“看到这个项目的发展方向真的很有趣,首席作者乔治娜·邦克说. 这项研究最初是一个涉及一块骨头的本科生项目, 但是随着时间的推移, 越来越多的蛇颈龙化石开始被发现, 慢慢地提供了一个更清晰的动物图像.

新发现也扩大了摩洛哥白垩纪的多样性. 博士说. 萨米尔Zouhri, “这是另一个轰动的发现,白菜收录大全网址在过去15年的工作中在摩洛哥Kem Kem地区取得了许多发现. 凯姆凯姆在白垩纪是一个令人难以置信的生物多样性热点.”

“这让我很惊讶,”合著者戴夫·马提尔说, 古老的摩洛哥河中有如此多的食肉动物,它们都生活在一起. 这可不是游泳的地方.”

但这一切对尼斯湖水怪来说意味着什么呢? 在某种程度上,这是合理的. 蛇颈龙并不局限于海洋,它们也生活在淡水中. 但化石记录也表明,在大约一亿五千万年后, 最后的蛇颈龙最终和恐龙同时灭绝了, 6600万年前.

对于那些有兴趣了解更多的人,Longrich博士也有 博客 白菜收录大全网址发现.